Mari Carmen Cantos y sus complementos miniaturistas para belén

Hablar de artesanía del belén y de sus artífices en Murcia es un tema de muchos sabido, pero de los artesanos que se encargan de elaborar todos sus complementos, son menos conocido por el público, ya que estos siempre han ocupado un segundo plano, por que las escenas importantes son casi siempre las figuras que forman iconografía del belén, pero nadie se ha parado en pensar de que para que estas pequeñas esculturas se luzcan hay muchos artesanos que se ocupan de hacer valer más estas piezas, labor que casi siempre se hace en el anonimato, nunca han pasado a un primer plano, el belén ha sido conocido toda la vida por ser las figuras de algún afamado artesano del belén y montado por algún especialista encargado en poner en escena el nacimiento del hijo de Dios, pero nadie se ha parado en pensar que artesanos han realizado las casas, las cuevas, los pequeños rebaños de diversos animales, bancales, ríos, montañas y las innumerables piezas que hacen que el belén reluzca y raye en la perfección.

 

ARTESANOS ANONIMOS

Sin estos sufridos y anónimos artesanos el montaje del belén no sería posible, tenemos que entender que las figuras que hacen nuestros artesanos del belén son pequeñas obras de arte que se pueden poner como decoración en cualquier época del año, no hay que guardarlos sólo para la Navidad, pero también tenemos que tener muy claro que estos aristas a la hora de montar el conjunto del belén, necesitan sin más remedio de los otros compañeros que realizan los complementos, el encargado de poner en escena todos los años cualquier conjunto de belén, tienen que hacer el planteamiento de este y ver que casas, edificios y demás complementos necesita para darle realce a la obra que durará la mayoría de los casos a penas quince días, el tiempo de la Navidad o poco más.

También hay quienes mantienen este conjunto de piezas montadas hasta principios del mes de febrero, la Candelaria, y quienes lo tienen todo el año montado y a la llegada de la Navidad lo retocan, pero para hacer esta parafernaria tienen que ponerse en contacto con bastante antelación con los artesanos encargados de la realización de complementos, para hacerles sus pedidos a estos a través de fotos, maquetas o dibujos todo lo necesario para poder poner en escena sobre una gran plataforma la venida de Dios al mundo.

 

MAS DE TREINTA AÑOS EN EL OFICIO

Son numerosos talleres los que se dedican a la realización de estos pequeñas pero grandes obras, la mayoría de ellos, casi anónimos, por este motivo y a través de este articulo quiero rendir un pequeño homenaje muy merecido hoy y dar a conocer la labor de uno de ellos, como es el caso de la artesana de complementos y miniaturas para belén María del Carmen Cantos, mujer que le viene este oficio más por afición que por devoción, ya que esta artesana es una gran enamorada de todo lo concerniente a la artesanía del belén, vive durante todo el año en torno a él viendo la forma y manera de ofrecer novedades a sus clientes.

Taller este que nació hace ya más de 30 años por casualidad o por aburrimiento, ya que siendo muy joven Mari Carmen pasó a formar parte del negocio familiar que tenía su padre, que no era otro sino el de enmarcar de todo tipo de cuadros con exposición y venta, pero la verdad es que tenía mucho tiempo libre, ya que la venta de este tipo de artículo era muy poco fluida y esta artesana se aburría como una ostra y pensó hacerse de una mesa y con cerámica en frío, material con el que comenzó a realizar trabajos por encargo para bodas, bautizos comuniones y todo tipo de celebraciones para lo que eran requeridos los trabajos de Cantos. Esta afición de ella llegó a más, cuando un cliente que tenía relación con los montajes de belenes le pidió que le hiciese alguna cosa en miniatura para que formase parte en la iconografía de los belenes que este hombre montaba y tras este cliente le vinieron varios más hasta que Mari Carmen se vio desbordada y no tuvo más remedio que meter más gente para que le ayudase ha elaborar complementes para el montaje del belén.

 

NUMEROSOS MERCADILOS Y FERIAS

Actualmente en la trastienda del comercio de enmarcar cuadros que regenta en Murcia en la calle de Sagasta, 37, trabajan con ella varias mujeres ayudándole a fabricar todo tipo de complementos en miniatura para belén, su mano derecha en este trabajo en sin lugar a dudas Rita, mujer que desde hace varios años ayuda a Cantos en todo tipo de trabajos e incluso, como esta pequeña industria se ha desarrollado más de lo que la propietaria esperaba, no les ha quedado más remedio que acudir a ferias regionales y nacionales como la Feria Regional de Artesanía de Lorca, la del Regalo , en Madrid o la del Juguete, en Valencia, entre otras, a las cuales puntualmente acuden para exhibir y ofrecer a las tiendas y mayoristas las novedades que esta empresa artesana lanza al mercado.

También Cantos es asidua a los mercados artesanos regionales a la que su presencia es solicitada por el Gremio Regional de Artesanías Varias, asociación a la que pertenece desde hace ya varios años, a estos mercadillos acude para hacer demostraciones ante el público, más que para vender sus trabajos, para Mari Carmen es una gozada trabajar este tipo de artesanía ante el gente, para que esta la pueda ver en vivo y en directo la destreza que esta artesana tiene en sus manos, la mayoría que las piezas que realiza en estos mercados la obsequia al público que acude a contemplar la realización de estas miniaturas.

 

LA NAVIDAD DESVORDANTE

La llegada de la Navidad para este obrador artesano es desbordante, todos sus clientes quieren que le llegue el pedido a tiempo a parte de la gran cantidad de particulares que llegan a su tienda atraídas por el buen hacer de esta artesana con el fin de comprar o encargar algún artículo para su belén. A veces se le agota la imaginación para realizar nuevos trabajos y se ha visto obligada últimamente ha echarle mano a otros productos como la corteza natural del corcho para realizar portales, cuevas, caseríos, fuentes y ríos con bomba de agua incluida para ver el agua salir de la fuente o transcurrir por el río, todo como es natural en miniatura, los materiales que más utiliza para elaborar sus trabajos son principalmente la porcelana en frío, toda clase de técnicas de pintura, e incluso para realizar sacos en miniatura que luego llena los llena de legumbres naturales lo más pequeñas posibles, como lentejas, garbanzos, arroz, habichuelas etc, que una vez tratadas para que no se descompongan son introducidas en estos diminutos sacos para ser utilizados también en la iconografía del belén, en los lugares que les corresponden.

Mari Carmen Cantos es toda una fuente de imaginación, su mente durante todo el año esta trabajando con el fin de ofrecer artículos novedosos a sus clientes de toda España, sus pedidos que principalmente le llegan a través de las ferias nacionales antes mencionadas a las que acude, le piden nuevos trabajos y con esto ella vive con su mente la Navidad todo el año, con el fin de complacer a su variada clientela, este taller que nació por casualidad o por aburrimiento de esta artesana, que es una mujer activa que le gusta mantener todo su tiempo ocupado en la creación de nuevos artículos en miniatura para su clientela, no descansa y disfruta a la vez inventando y creando nuevos trabajos para que al final a la vista de todos sea más agradable y bonita la Navidad.

 

José María Gómez Toro

(Maestro Mayor del Gremio Regional de Artesanías Varias)